Alimentos Funcionais – O Poder Curativo na Alimentação

A frase “Deixe o alimento ser seu remédio e o que seu remédio seja o teu alimento”, defendida por Hipócrates cerca de 2.500 anos atrás, está recebendo um interesse renovado. Em particular, tem havido uma explosão de interesse do consumidor no papel de melhorar a saúde com alimentos específicos ou componentes alimentares ativos fisiologicamente, os chamados alimentos funcionais.

Claramente, todos os alimentos são funcionais, que proporcionam sabor, aroma ou valor nutritivo. Na última década, porém, o termo funcional foi adotado para se aplicar aos alimentos com uma conotação diferente – o de proporcionar um benefício fisiológico adicional além daquele de satisfazer as necessidades nutricionais básicas.

Este Resumo do status Científico revê a literatura para os alimentos de origem vegetal e animal primário que têm sido associados com benefícios fisiológicos. Embora um grande número de compostos biologicamente ativos foram identificados a este respeito (Kuhn, 1998), esta revisão concentra-se em alimentos, em vez de compostos específicos isolado a partir de alimentos.

Alimentos-funcionais-quais-sao

O que São Alimentos Funcionais

Os alimentos funcionais foram introduzidos pela primeira vez no Japão em meados de 1980 e refere-se aos alimentos processados contendo ingredientes que auxiliam funções corporais específicas, além de ser nutritiva. Até a data, o Japão é o único país que formulou um processo de aprovação regulamentar específico dos alimentos funcionais.

Conhecido como alimentos destinados a fins Saúde especificado , esses alimentos são elegíveis para ostentar um selo de aprovação do Ministério da Saúde e Bem-Estar japonês. Atualmente, 100 produtos são licenciados com essas características no Japão. Os Alimentos Funcionais tem importante papel na prevenção de doenças e promoção da saúde. Nos Estados Unidos, a categoria de alimentos funcionais não é reconhecida legalmente.

Independentemente disso, muitas organizações propuseram definições para esta área nova e emergente das ciências da alimentação e nutrição. O Instituto de Alimentação e Nutrição Conselho de Medicina (IOM / FNB, 1994) definiu alimentos funcionais como “qualquer alimento ou ingrediente alimentar que pode fornecer um benefício de saúde além dos nutrientes tradicionais que contém.

Há apenas estimativas, no entanto,  pela magnitude desse mercado que variam significativamente, já que não há consenso sobre o que constitui um alimento funcional.  No entanto, o que é levado em conta é o potencial dos alimentos funcionais para mitigar doenças, promover a saúde e reduzir os custos de cuidados de saúde.

Alimentos Funcionais de fontes vegetais

Esmagadora evidência de dados dos ensaios epidemiológicos, in vivo, in vitro e clínica indica que uma dieta baseada em vegetais pode reduzir o risco de doenças crônicas, especialmente câncer. Em 1992, uma revisão de 200 estudos epidemiológicos (Block et al., 1992) mostrou que o risco de câncer em pessoas que consomem dietas ricas em frutas e vegetais foi apenas metade em comparação com aqueles que consomem pouco destes alimentos.

É claro que existem componentes de uma dieta baseada em vegetais que não sejam nutrientes tradicionais que podem reduzir o risco de câncer. Steinmetz e Potter (1991a) identificaram mais de uma dúzia de classes destes produtos químicos de plantas biologicamente ativos, agora conhecido como “fitoquímicos”.

Os profissionais de saúde estão gradualmente reconhecendo o papel dos fitoquímicos na melhoria da saúde (ADA, 1995; Howard e Kritcheveky, 1997), tem ajudado em parte pela rotulagem nutricional e Educação, permitindo mensagens sobre os benefícios desses alimentos para a saúde.

Aveia. Produtos de aveia é uma fonte alimentar amplamente estudada como redutor de colesterol por conta das fibras. Há agora um acordo científico significativo que o consumo deste alimento pode reduzir a lipoproteína total e de baixa densidade (LDL), reduzindo assim o risco de doença cardíaca coronária.alimentos-funcionais-aveia

Em uma petição, a Quaker Oats Company resumiu 37 estudos de intervenção clínica humanos entre 1980 e 1995. A maioria destes estudos revelaram reduções estatisticamente significativas na total e LDL-colesterol em indivíduos com hipercolesterolemia que consomem uma dieta típica americana ou de um dieta com baixo teor de gordura.

A quantidade diária de farelo de aveia ou farinha de aveia consumida nos estudos acima variaram de 34 g a 123 g. A Quaker Oats determinaram que seria necessário 3 g de b-glucana para alcançar uma redução de 5% no colesterol sérico, um montante equivalente a cerca de 60 g de farinha de aveia ou 40 g de farelo de aveia (peso seco).

Assim, um alimento que ostenta a alegação de ser saudável deve conter 13 g de farelo de aveia ou 20 g de aveia, e fornecer, sem fortificação, pelo menos, 1,0 g de b-glucana por porção. Em fevereiro de 1998, a alegação de saúde fibra solúvel foi extendida a incluir a fibra psyllium.

►►APRENDA 3 RECEITAS FÁCEIS , RÁPIDAS, SAUDÁVEIS E SABOROSAS PARA EMAGRECER

Soja. A soja foi o centro das atenções durante os anos 1990. Não só é a soja uma proteína de alta qualidade, tal como avaliado na época, mas pensa-se agora que desempenham papéis preventivos e terapêuticos em doenças cardiovasculares (DCV), cancro, osteoporose, e para a redução da menopausa sintomas.

o-que-e-alimentos-funcionais-soja

O efeito de redução do colesterol da soja é o efeito fisiológico mais bem documentada. Uma 1995 meta-análise de 38 estudos separados (envolvendo 743 sujeitos) verificaram que o consumo de proteína de soja resultou em reduções significativas no colesterol total (9,3%), colesterol LDL (12,9%), e triglicérides (10,5%), com um pequeno, mas aumento insignificante (2,4%) em lipoproteína de alta densidade (HDL) (Anderson et al., 1995). A análise de regressão linear indicou que o nível de limite de ingestão de soja no qual os efeitos sobre os lipídios do sangue tornou-se significativa foi de 25 g.

Em relação ao componente específico responsável pelo efeito de redução do colesterol da soja, recente atenção centrou-se sobre as isoflavonas (Potter, 1998). As isoflavonas, no entanto, não foram eficazes na redução do colesterol nos dois estudos recentes (Hodgson et ai, 1998. Nestle et al., 1997). O mecanismo exato pelo qual a soja exerce o seu efeito hipocolesterolêmico não foi totalmente elucidado.

Várias classes de anticancerígenos foram identificados em soja, incluindo os inibidores da protease, fitosteróis, saponinas, ácidos fenólicos, ácido fítico, e isoflavonas (Messina e Barnes, 1991). Destes, as isoflavonas (genisteína e daidzeína) são particularmente digno de nota porque a soja são a única fonte alimentar significativo destes compostos.

As isoflavonas são fenóis heterocíclicos estruturalmente semelhantes aos esteróides estrogênicos. Porque eles são estrogênios fracos, as isoflavonas podem agir como anti-estrogénios, competindo com os que ocorrem naturalmente, os estrogênios endógenos mais potentes (por exemplo, 17b-estradiol) para a ligação ao receptor de estrogênio.

Isto pode explicar porque populações que consomem quantidades significativas de soja (por exemplo, Sudeste Asiático) tem reduzido o risco de câncer estrogênio-dependente. No entanto, os dados epidemiológicos sobre o consumo de soja e o risco de câncer são inconsistentes no tempo presente (Messina et al., 1997). Até o momento, não há estudos de intervenção clínicos publicados que investigam o papel da soja na redução do risco de câncer.

A soja também pode beneficiar a saúde óssea (Anderson e Garner, 1997). Um recente estudo clínico envolvendo 66 mulheres na pós-menopausa realizado na Universidade de Illinois (Erdman e Potter, 1997) revelou que 40 g de proteína isolada de soja (ISP) por dia (contendo 90 mg de isoflavonas no total) aumentou significativamente (aproximadamente 2%) tanto o conteúdo mineral ósseo e a densidade na coluna lombar após 6 meses.

A teoria de que a soja pode aliviar os sintomas da menopausa foi motivada pela observação de que as mulheres asiáticas apresentam níveis significativamente mais baixos de afrontamentos e suores noturnos, em comparação com as mulheres ocidentais.

Mais recentemente, 60 gramas de ISP por dia durante 3 meses reduziu as ondas de calor em 45% em 104 mulheres na pós-menopausa (Albertazzi et al., 1998). Embora há um significativo efeito placebo nestes estudos, é muito prematuro sugerir que a soja pode substituir a terapêutica hormonal.

Linhaça. Entre os principais óleos de semente, o óleo de linhaça contém a maioria (57%) do ácido gordo Omega-3, o ácido a-linolénico. Pesquisas recentes, no entanto, tem-se centrado mais especificamente sobre compostos associados com fibras conhecidas como lignanas.

alimentos-funcionais-linhaca

Poucos estudos avaliaram os efeitos da alimentação de linhaça sobre marcadores de risco para o câncer em seres humanos. Phipps et ai. (1993) demonstraram que a ingestão de 10 g de semente de linhaça por dia induziu várias mudanças hormonais associadas ao risco de cancro da mama reduzida. Adlercreutz et ai. (1982) constataram que a excreção urinária de lignana foi significativamente menor em pacientes com câncer de mama na pós-menopausa em comparação com controles comer um misto normal ou uma dieta lacto vegetariana.

O Consumo de linhaça também indicou a redução do colesterol total e LDL (Bierenbaum et ai, 1993;. Cunnane et al, 1993), bem como a agregação de plaquetas (Allman et al., 1995).

Tomates. Selecionados pela revista Comer Bem como o vegetal do Ano 1997, tomates têm recebido atenção significativa nos últimos três anos por causa do interesse em licopeno, o carotenóide principal encontrado nesta fruta (Gerster, 1997), e seu papel na redução do risco de câncer.

alimentos-funcionais-tomate

Em um estudo com mais de 47.000 homens, aqueles que consumiram produtos de tomate 10 ou mais vezes por semana tinham menos de metade o risco de desenvolver câncer de próstata avançado (Giovannucci et al., 1995). Curiosamente, o licopeno é o carotenóide mais abundante na glândula da próstata (Clinton et al., 1996).

Outros cancros cujo risco ter sido inversamente associado com níveis séricos ou tecidulares de licopeno incluem mama, trato digestivo, colo do útero, bexiga e pele (Clinton, 1998) e, possivelmente, do pulmão (Li et al., 1997). Os mecanismos propostos pela qual licopeno poderiam influenciar o risco de câncer estão relacionados com a sua função antioxidante.

O licopeno é o inibidor mais eficiente de oxigênio singleto em sistemas biológicos (Di Mascio et al., 1989).A função antioxidante do licopeno pode também explicar a observação recente em um estudo europeu multicêntrico que os níveis de tecido adiposo de carotenóides foram inversamente associado com o risco de infarto do miocárdio (Kohlmeier et al., 1997b).

Alho. Alho (Allium sativum) é provavelmente a erva mais amplamente citada na literatura por conta de suas propriedades medicinais (Nagourney, 1998). Assim, não é surpreendente que o alho tem classificado como o segundo melhor erva de venda nos Estados Unidos durante os últimos dois anos (Anon., 1998). Os benefícios para a saúde pretendidos de alho são numerosas, incluindo quimiopreventivo do cancro, antibiótico, anti-hipertensiva, e propriedades de redução do colesterol (Srivastava et al., 1995).

alimentos-funcionais-alho

O sabor característico e pungência de alho são devidos a uma abundância de elementos, contendo enxofre e óleos solúveis em água, que são também provavelmente responsável por vários dos efeitos medicinais atribuídas a esta planta.

O bulbo do alho intacto contém um aminoácido inodoro, alliin, que é convertido enzimaticamente por allinase em alicina, quando os dentes de alho são esmagados (Block, 1992). Este último composto é responsável pelo odor característico de alho fresco.Alicina, em seguida, decompõe-se espontaneamente para formar numerosos compostos contendo enxofre, alguns dos quais têm sido investigadas para a sua atividade quimiopreventiva.

Componentes do alho foram mostradas para inibir a tumorigénese em vários modelos experimentais (Reuter et ai., 1996). No entanto, relatórios adicionais mostraram que o alho é ineficaz. Os resultados inconclusivos são provavelmente devido a diferenças no tipo de compostos de alho ou preparações utilizadas por vários investigadores. A variação considerável da quantidade de organo compostos disponíveis nos produtos alho e comercialmente disponíveis tem sido demonstrada (Lawson et al., 1991).

Vários estudos epidemiológicos mostram que o alho pode ser eficaz na redução do risco de cancro humano (Dorant et al., 1993). Uma investigação relativamente grande de caso-controle realizado na China mostrou uma forte relação inversa entre o risco de câncer de estômago e em vincando ingestão allium (Você et al., 1988). Mais recentemente, num estudo de mais de 40.000 mulheres na pós-menopausa, o consumo de alho foi associada com uma redução de quase 50% no risco de cancro do cólon (Steinmetz et ai., 1994).

Nem todos os estudos epidemiológicos, no entanto, têm mostrado que o alho possa proteger contra carcinogênese.

Tem sido defendida a tese que o alho possa prevenir doenças cardiovasculares, possivelmente através de propriedades anti-hipertensivas. De acordo com Silagy e Neil (1994a), no entanto, ainda há evidências suficientes para recomendar-lo como uma terapia clínica de rotina para o tratamento de indivíduos hipertensos. Os efeitos cardio protetores são mais provavelmente devido ao seu efeito de abaixamento do colesterol. Atualmente não está claro qual componente no alho é responsável pelo seu efeito redutor de colesterol.

Brócolis e outros vegetais crucíferos. A evidência epidemiológica tem associado o consumo freqüente de vegetais crucíferos com diminuição do risco de câncer. Em uma recente revisão de 87 estudos de caso-controle, Verhoeven et al. (1996) demonstraram uma associação inversa entre o consumo do total de brássicas e risco de câncer. As percentagens de estudos caso-controle que mostram uma associação inversa entre o consumo de repolho, brócolis, couve-flor e couve de Bruxelas e risco de câncer foram 70, 56, 67, e 29%, respectivamente. Verhoeven et ai. (1997) atribuiu as propriedades anticancerígenas de vegetais crucíferos ao seu conteúdo relativamente alto de glucosinolatos.

alimentos-funcionais-brocolis

Glucosinolatos são um grupo de glicosídeos armazenados dentro vacúolos celulares de todos os vegetais crucíferos. A mirosinase, uma enzima encontrada nas células vegetais, catalisa destes compostos para uma variedade de produtos de hidrólise, incluindo isotiocianatos e indóis. Indole-3 carbinol (I3C) está atualmente em investigação para as suas propriedades quimiopreventivas cancro, particularmente da glândula mamária.

Em adição à indução de fase I e II reações de desintoxicação, I3C pode reduzir o risco de cancro, através da modulação do metabolismo de estrogênios. Os C-16 e C-2 hidroxilações de estrogênios envolvem competindo citocromo percursos P-450-dependentes, cada um partilha uma piscina substrato comum estrogênio. Estudos sugerem que o aumento da formação de metabolitos hidroxilados 2-catecol () estrogênio relativos a formas 16-hidroxilados, pode proteger contra o cancro, como estrogênios catecol podem agir como anti-estrogénios em cultura de células.

Em contraste, 16-hidroxiestrona é estrogênico e podem ligar-se ao receptor de estrogênio. Nos seres humanos, I3C administrado a 500 mg por dia (equivalente a 350-500 g couve / dia) durante uma semana aumentou significativamente a extensão de estradiol 2-hidroxilação em mulheres (Michnovicz e Bradlow, 1991), sugerindo que este composto pode ser uma nova abordagem para reduzir o risco de câncer de mama.

No entanto, uma vez que I3C também foi mostrado capaz de aumentar a carcinogênese in vivo, o cuidado tem sido instado antes de prosseguir com extensos ensaios clínicos (Dashwood, 1998).

Embora tenha sido demonstrado uma grande variedade de ocorrência natural e sintéticos isotiocianatos para prevenir o cancro em animais (Hecht, 1995), a atenção tem sido focada sobre um isotiocianato nomeadamente isolado a partir de brócolos, conhecido como o sulforafano.

Frutas cítricas. Vários estudos epidemiológicos mostraram que frutas cítricas protegem contra uma variedade de cancros humanos. Apesar de laranjas, limões, limas e toranjas são a principal fonte de tais nutrientes importantes como a vitamina C, folato e fibras, Elegbede et al. (1993) sugeriram que o outro componente é responsável pela atividade anti-cancro. As frutas cítricas são particularmente altos em uma classe de fitoquímicos conhecida como limonóides (Hasegawa e Miyake, 1996).

frutas-citricas-alimentos-funcionais

Durante a última década, foram acumulando provas em relação ao efeito preventivo do limoneno contra o câncer e mostraram que este composto é eficaz.

Com base nestas observações, e porque tem pouca ou nenhuma toxicidade em seres humanos, o limoneno tem sido sugerido como um bom candidato para a avaliação de ensaio clínico humano quimioprevenção. Um metabólito do limoneno, perrillyl álcool, está atualmente em fase de Fase I de ensaios clínicos em doentes com neoplasias em estado avançado (Ripple et al., 1998).

Arando. Este suco tem sido reconhecido como eficaz no tratamento de infecções do trato urinário desde 1914, quando Blatherwick (1914) relatou que esta fruta é rica em ácido benzóico causada acidificação da urina. Investigações recentes têm-se centrado na capacidade de sumo de arando para inibir a aderência de Escherichia coli às células uroepiteliais (Schmidt e Sobota, 1988).

alimentos-funcionais-arando

Este fenômeno tem sido atribuída a dois compostos: frutose e um composto polimérico.

Avorn et ai. (1994) publicaram os resultados da primeira, aleatorizado, duplamente cego, controlado por placebo ensaio clínico para determinar o efeito de uma bebida de sumo de arando comercial em infecções do trato urinário assinado-de. Um 100-53 mulheres idosas que consomem 300 mL de bebida cranberry por dia tinham uma redução significativa (58%) incidência de bacteriúria com piúria em comparação com o grupo controle após seis meses.

Com base nos resultados destes estudos, prevalecentes crenças sobre os benefícios do suco de cranberry sobre o trato urinário parecem ser justificadas.

Chá. O chá é apenas a segunda água como a bebida mais consumida no mundo. Uma grande parte da atenção tem sido dirigida aos constituintes polifenólicos do chá, especialmente o chá verde (Harbowy e Balentine, 1997). Os polifenóis compreendem até 30% do peso seco total de folhas de chá frescas. As catequinas são a predominante e mais importante de todos os polifenóis do chá (Graham, 1992). Os quatro principais catequinas do chá verde são epigalocatequina-3-galato, epigalocatequina, epicatequina-3-galato e epicatequina.

alimentos-funcionais-cha

Nos últimos anos, tem havido um grande interesse em efeitos farmacológicos de chá (AHF, 1992). De longe, a maior pesquisa sobre os benefícios do chá para a saúde tem se concentrado em seu efeito câncer quimiopreventivo, embora os estudos epidemiológicos são inconclusivos no momento presente (Katiyar e Mukhtar, 1996).

Em uma revisão de 100 estudos epidemiológicos (Yang e Wang, 1993), cerca de 1.993 2/3 dos estudos não encontraram nenhuma relação entre o consumo de chá e o risco de câncer, enquanto 20 encontraram uma relação navio-positivo e apenas 14 estudos descobriu que o consumo de chá reduzida o risco de câncer.

Uma revisão mais recente sugere que os benefícios do consumo de chá são restritos a consumo elevado em populações de alto risco (Kohlmeier et al., 1997a). Esta hipótese apóia a recente descoberta de que o consumo de cinco ou mais xícaras de chá verde por dia estava associado com diminuição da recorrência de fase I e II do cancro da mama em mulheres japonesas (Nakachi et al., 1998).

Em contraste com os resultados inconclusivos dos estudos epidemiológicos, resultados de pesquisas em animais de laboratório apoiam claramente um efeito quimiopreventivo do câncer de componentes de chá.

Existe alguma evidência de que o consumo de chá pode também reduzir o risco de doenças cardiovasculares. Hertog e colegas (1993) relataram que o consumo de chá era a principal fonte de flavonóides em uma população de homens idosos na Holanda.

Vinho e uvas. Há cada vez mais evidências de que o vinho, especialmente o vinho tinto, pode reduzir o risco de DCV. A ligação entre o consumo de vinho e CVD primeiro tornou-se evidente em 1979, quando St. Leger et al. (1979) encontraram uma forte correlação negativa entre a ingestão de vinho e morte por doença isquêmica do coração em homens e mulheres de 18 países.

alimentos-funcionais-vinho-uva

Na França, em particular, há uma taxa relativamente baixa de doenças cardiovasculares, apesar de dietas ricas em gordura do leite (Renaud e de Lorgeril, 1992). Embora este “paradoxo francês” pode ser parcialmente explicado pela capacidade de álcool no-rugas colesterol HDL, investigações mais recentes têm-se centrado sobre os componentes não-alcoólicos de vinho, em particular, os flavonóides.

O alto conteúdo de compostos fenólicos de vinho tinto, que é cerca de 20-50 vezes maior do que o vinho branco.

Frankel e colaboradores (1993) atribuíram os benefícios positivos do vinho tinto com a capacidade de substâncias fenólicas para impedir a oxidação de LDL, um evento crítico no processo de aterogénese.

Embora os benefícios do consumo de vinho na redução do risco de doenças cardiovasculares parecem promissores, um recente estudo prospectivo de 128.934 adultos no norte da Califórnia concluiu que os benefícios do consumo de álcool sobre o risco coronariano não foram especialmente associada com vinho tinto (Klatsky et al., 1997).

Além disso, uma nota de cautela é a ordem, como bebidas alcoólicas de todos os tipos têm sido associados ao aumento do risco de vários tipos de cancro, incluindo o cancro da mama (Bowlin et al., 1997). consumo moderado de vinho, também tem sido associada a um risco acrescido de-de degeneração macular relacionada com a idade (Obisesan et al., 1998).

Aqueles que desejam benefícios de saúde do vinho sem risco potencial pode querer considerar vinho sem álcool, que foi mostrado para aumentar a capacidade antioxidante total do plasma (Serafini et al., 1998). Além disso, Day et ai. (1998) mostraram que o sumo de uva comercial é eficaz para inibir a oxidação de LDL isolado a partir de seres humanos.

Veja esta reportagem Logo Abaixo:

Os alimentos funcionais de origem animal

Apesar do grande número de substâncias que ocorrem naturalmente que melhoram a saúde são de origem vegetal, existem um número de componentes fisiologicamente ativos em produtos de origem animal que merecem atenção para o seu papel potencial na saúde ótimo.

Peixe. Ácidos graxos Omega-3 (n-3) são uma classe essencial de ácidos graxos poliinsaturados (PUFAs) deriva principalmente de óleo de peixe. Sugeriu-se que a dieta do tipo ocidental é atualmente deficiente em ácidos gordos n-3, o que se reflete no n-6 para n-3 na dieta estimativa atual de 20: 25-1, em comparação com a proporção de 1: 1 em que os seres humanos evoluíram (Simopoulos, 1991).

alimentos-funcionais-peixe

Isto levou os investigadores a estudar o papel de n-3 ácidos gordos de uma série de doenças – particularmente o cancro e doenças cardiovasculares – e, mais recentemente, no início do desenvolvimento humano.

O efeito cardioprotetor do consumo de peixe tem sido observada em algumas investigações potenciais (Krumhout et al., 1985), mas não noutros (Ascherio et al., 1995).

Um resultado negativo pode ser explicado pelo fato de que, apesar de n-3 ácidos gordos têm sido mostrados para reduzir os triglicerídeos em 25-30%, eles fazem o colesterol LDL não inferior. Na verdade, uma recente revisão de 72 ensaios em humanos controlados com placebo, mostrou que n-3 ácidos graxos aumento do colesterol LDL (Harris, 1996).

O consumo de 35 ou mais gramas de peixe por dia foi apontado como capaz de reduzir o risco de morte por enfarte do miocárdio, e tão pouco como uma única porção de peixe por semana foi associado com um risco significativamente reduzido de mortalidade cardiovascular total após 11 anos em mais de 20000 médicos do sexo masculino americanos (Albert et al., 1998).

Produtos lácteos. Não há dúvida de que os produtos lácteos são alimentos funcionais. Eles são uma das melhores fontes de calci-um, um nutriente essencial que podem prevenir a osteoporose e, possivelmente, câncer de cólon. Em vista do anterior, da Academia Nacional de Ciências aumentou recentemente recomendações para este nutriente para a maioria das faixas etárias.

alimentos-funcionais-lacteos

Além do cálcio, no entanto, uma pesquisa recente tem focado especificamente sobre outros componentes em produtos lácteos, produtos lácteos fermentados particularmente conhecidos como probióticos. Os probióticos são definidos como “suplementos alimentares microbianos vivos que afetam beneficamente o animal hospedeiro melhorando o seu equilíbrio microbiano intestinal” (Fuller, 1994).

Estima-se que mais de 400 espécies de bactérias, separados em duas grandes categorias, habitam o trato gastrointestinal humano. As categorias são: os considerados para ser benéfico (por exemplo, Bifidobacterium e Lactobacillus e aquelas consideradas prejudiciais (por exemplo, Enterobacteriaceae e Clostridium spp) dos microorganismos benéficos tradicionalmente utilizadas na fermentação do alimento, bactérias lácticas têm atraído a maior atenção (Sanders,. 1994).

Embora uma variedade de benefícios para a saúde têm sido atribuídos aos probióticos, suas ações anticancerígenas, hipocolesterolemizantes e antagônicos contra patógenos entéricos e outros organismos intestinais têm recebido a maior atenção (Mital e Garg, 1995).

O efeito hipocolesterolêmico de leite fermentado foi descoberto mais de 30 anos, durante estudos con-canalizado em membros da tribo Maasai na África (Mann et al., 1964). Os Maasai têm baixos níveis de colesterol sérico e doença coronariana clínica, apesar de uma dieta rica em carne.

No entanto, elas consomem diariamente 4-5 L de leite integral fermentado. Apesar de uma série de estudos clínicos em humanos avaliaram os efeitos de redução de colesterol de produtos lácteos fermentados (Sanders, 1994), os resultados são ambíguos. resultados do estudo foram complicadas por tamanhos inadequados amostra, a incapacidade de controlar a ingestão de nutrientes e o gasto energético, e as variações em lipídios no sangue da linha de base.

Mais evidência apoia o papel dos probióticos na redução do risco de câncer, particularmente câncer de cólon (Mital e Garg, 1995). Esta observação pode ser devida ao fato de que as culturas produtoras de ácido láctico pode alterar a atividade de enzimas fecais (por exemplo, b-glucuronidase, azoreductase, nitro-redutase) que estão pensados para desempenhar um papel no desenvolvimento de cancro do cólon.

Além de probióticos, existe um interesse crescente em carboidratos fermentáveis que alimentam o bom microflora do intestino. Estes probióticos, definidos por Gibson e Roberfroid (1995) como “ingredientes alimentares não digeríveis que afetam beneficamente o hospedeiro ao estimular seletivamente o crescimento e / ou atividade de uma ou de um número limitado de bactérias no cólon e, portanto, melhora a saúde do hospedeiro,” pode incluir amidos, fibras alimentares, outros açúcares não-absorvíveis, álcoois de açúcar, e oligossacarídeos (Gibson et al., 1996).

Eles são encontrados naturalmente em muitas frutas e vegetais (incluindo banana, alho, cebola, leite, mel, alcachofras). O conceito prebiótico foi ainda alargada para incluir o conceito de simbióticos, uma mistura de pro e prebióticos. Muitos produtos simbióticos estão atualmente no mercado na Europa.

Carne. Um ácido gordo anticancerígeno conhecido como ácido linoléico conjugado (CLA) foi isolado pela primeira vez a partir de carne grelhada em 1987 (Ha et al., 1987). CLA refere-se a uma mistura de isômeros posicionais e geométricos do ácido linoléico (18: 2 n-6) no qual as ligações duplas são conjugados, em vez de existir na configuração de metileno típico interrompido.

alimentos-funcionais-carne

Nove diferentes isômeros de CLA foram relatados como ocorrendo naturalmente no alimento. CLA é único na medida em que é encontrada em concentrações mais elevadas em gordura de animais ruminantes (por exemplo, carne de vaca, leiteira e de cordeiro). Gordura da carne contém 3,1-8,5 mg de CLA / g de gordura com os 9-cis e 11-trans isômeros contribuem 57- 85% do total de CLA (Decker, 1995).

Curiosamente, o CLA aumenta em alimentos que são cozinhados e / ou de outra forma processados. Isto é significativo tendo em conta o fato de que muitos agentes mutagênicos e carcinogênicos, foram identificados em carnes cozinhadas.

Durante a última década, o CLA tem sido demonstrado ser eficazes na supressão de tumores do estômago em ratos, focos de criptas aberrantes do cólon em ratos, e cancro mamário em ratos (IP e Scimeca, 1997). No modelo de tumor mamário, o CLA é um anticarcinogen eficaz na gama de 0,1-1% na dieta, o que é mais elevado do que o consumo estimado de cerca de 1 g de CLA / pessoa / dia nos Estados Unidos.

Estes resultados não são, devido ao deslocamento de ácido linoléico em células, sugerindo que pode haver único mecanismo (s) pelo qual o CLA modula o desenvolvimento do tumor. Assim, tem havido a investigação destinada a aumentar o teor de CLA no leite de vacas leiteiras através da modificação dietética (Kelly et al., 1998).

Mais recentemente, o CLA foi investigada pela sua capacidade de alterar corpo composição, o que sugere um papel como um agente de redução de peso. Ratos dietas suplementadas com CLA alimentados (0,5%) apresentaram 60% mais baixo de gordura corporal e aumento da massa de 14% em relação aos controles corporal magra (Park et al., 1997), possivelmente através da redução da deposição de gordura e aumentar a lipólise nos adipócitos.

Problemas de segurança

Apesar de “aumentar a disponibilidade de alimentos saudáveis, incluindo alimentos funcionais,na dieta americana é fundamental para garantir uma população saudável” (ADA, 1995), a segurança é uma questão crítica. Os níveis ótimos de a maioria dos componentes biologicamente ativos atualmente sob investigação têm ainda a ser determinado.

Os benefícios e riscos para indivíduos e populações como um todo devem ser cuidadosamente ponderados quando se considera o uso generalizado de alimentos funcionais fisiologicamente ativas. Por exemplo, quais são os riscos de recomendar o aumento da ingestão de compostos (por exemplo, as isoflavonas) que podem modular o metabolismo do estrogênio? Fitoestrogênios de soja pode representar uma “faca de dois gumes” por causa de relatos de que a genisteína pode realmente promover certos tipos de tumores em animais (Rao et al., 1997).

Conhecimento de toxicidade dos componentes dos alimentos funcionais é crucial para diminuir o risco: benefício.

►► APRENDA 3 RECEITAS RÁPIDAS PARA EMAGRECER (COMPROVADO CIENTIFICAMENTE)

Conclusão

Evidências crescentes apoia o observação que os alimentos funcionais contendo componentes ativos fisiologicamente, quer a partir de fontes vegetais ou animais, podem melhorar a saúde. Deve-se ressaltar, no entanto, que os alimentos funcionais não são mágicos e salvadores dos péssimos hábitos de saúde. Não há “bons” ou “maus” alimentos, mas há boas ou más dietas.

A ênfase deve ser colocada sobretudo no padrão alimentar – que segue as diretrizes atuais Alimentares dos EUA, e é baseada em vegetais, ricos em fibras, pobre em gordura animal, e contém 5-9 porções de frutas e vegetais por dia. Além disso, a dieta é apenas um componente de um estilo de vida global que pode ter um impacto sobre a saúde; Outros componentes incluem tabagismo, atividade física e estresse.

Os consumidores preocupados com a saúde estão cada vez mais buscando alimentos funcionais, em um esforço para controlar a sua própria saúde e bem-estar. O campo de alimentos funcionais, no entanto, está na infância. Afirmações sobre benefícios de saúde de alimentos funcionais deve ser baseada em critérios científicos sólidos (Clydesdale, 1997).

Uma série de fatores complicam o estabelecimento de uma base científica forte, no entanto. Estes fatores incluem a complexidade da substância alimentar, os efeitos sobre a comida, as alterações metabólicas compensatórias que podem ocorrer com mudanças na dieta, e, a falta de marcadores substitutos do desenvolvimento da doença.

Pesquisas adicionais são necessárias para fundamentar os potenciais benefícios para a saúde desses alimentos para os quais as relações dieta-saúde não estão suficientemente validadas cientificamente.

A investigação sobre alimentos funcionais não irá avançar a saúde pública, a menos que os benefícios dos alimentos sejam efetivamente comunicadas ao consumidor. A Escola Harvard de Saúde Pública (Boston, Mass.) E da Fundação International Food Information Council (Washington, DC) lançou recentemente um conjunto de diretrizes de comunicação, destinadas a cientistas, editores de revistas, jornalistas, grupos de interesse, e outros para melhorar a compreensão do público da ciência emergente.

As orientações destinam-se a ajudar a garantir que os resultados da investigação sobre nutrição, segurança alimentar e saúde são comunicadas de maneira clara, equilibrada e nonmisleading (Fineberg e Rowe, 1998). Finalmente, os alimentos cuja saúde benefícios são apoiados por base científica suficiente têm o potencial para ser um componente cada vez mais importante de um estilo de vida saudável e para ser benéfico para o público e indústria de alimentos.

Fonte: http://www.nutriwatch.org/04Foods/ff.html